Dolor en las manos por artrosis

Nodos de Heberden

Aunque no existe una cura para la artrosis de la mano, los pacientes y los médicos pueden diseñar un plan de tratamiento para aliviar el dolor de la mano y restaurar su función. Los planes de tratamiento suelen incluir una combinación de terapias. Puede ser necesario un poco de ensayo y error para averiguar qué terapias funcionan mejor para un individuo.

Dé a las articulaciones y los tendones de la mano un descanso necesario. Por ejemplo, las personas que teclean en un ordenador pueden necesitar hacer descansos regulares o dividir su trabajo en intervalos regulares, trabajando sólo 2 o 3 horas seguidas.

Hoy en día, muchos médicos recomiendan un plan de tratamiento que utiliza la medicina integrativa, una combinación de medicina occidental convencional y medicina alternativa. Tanto los tratamientos occidentales como los alternativos están respaldados por la investigación.

Para muchos pacientes, los ejercicios para las manos pueden ser la opción de tratamiento más rentable.1 Un terapeuta ocupacional autorizado puede enseñar a una persona ejercicios que ayuden a fortalecer las articulaciones de las muñecas y los dedos, a mejorar la destreza de las manos y a proteger las articulaciones de una mayor degeneración.

Ejercicios para manos con artritis

La artrosis es la forma más común de artritis, y las articulaciones de la mano y la muñeca son las más afectadas. Una articulación es una parte del cuerpo donde se unen dos o más huesos. Los extremos de los huesos están cubiertos por una superficie lisa y resbaladiza, conocida como cartílago. Esto permite que los huesos se muevan suavemente entre sí y protege la articulación de la tensión.

La artrosis hace que el cartílago de las articulaciones se vuelva más fino y las superficies articulares más ásperas, lo que significa que las articulaciones no se mueven tan suavemente como deberían, y pueden sentirse dolorosas y rígidas.

Puede tener hinchazones firmes y nudosas en las articulaciones de los dedos. Se conocen como nódulos de Heberden o nódulos de Bouchard, dependiendo de las articulaciones afectadas. Están causados por el crecimiento de espolones óseos llamados osteofitos.

Cuando los dedos se ven afectados, puede ser en las articulaciones más cercanas a las uñas o en las de la mitad de los dedos. Es menos frecuente la artrosis en las articulaciones grandes de los nudillos, donde los dedos se unen a la mano.

Mano del dolor

La artrosis, el trastorno articular más común, se conoce como artritis por «desgaste». Hace que el cartílago protector de los extremos de los huesos se rompa y se desgaste. Con el tiempo, los huesos de la articulación se rozan y provocan dolor, hinchazón e inflamación.

Los brotes tienden a aparecer y desaparecer, y la gravedad puede variar desde dolores sordos hasta dolores agudos. Puede parecer una leyenda urbana, pero los cambios de tiempo, como la humedad y la presión barométrica, pueden desencadenar síntomas en algunas personas, aunque no se sabe por qué. La hora del día también puede influir, ya que la rigidez tiende a ser peor por la mañana.

¿Qué aumenta el riesgo de padecer artrosis de manos? El tiempo es el principal culpable: alrededor del 25% de los hombres experimentan algún grado de dolor y rigidez en la mano a los 85 años. Pero hay otros factores que pueden influir, como los antecedentes familiares de artrosis y las lesiones pasadas en la mano, especialmente las fracturas cerca de la articulación.

Un examen físico y una radiografía suelen ser suficientes para confirmar la artrosis de la mano. Desgraciadamente, en la mayoría de los casos no se puede revertir la artrosis, ni siquiera ralentizar su progresión. Pero eso no significa que esté indefenso. Las siguientes estrategias pueden ayudar a controlar los brotes.

Los nodos de Bouchard

Si ha estado experimentando un dolor persistente en las manos, es posible que se pregunte si la artritis podría ser la culpable. Pero, ¿qué tipo de artritis en las manos podría ser el problema? La respuesta no siempre es obvia.

Las dos formas más comunes de artritis -la osteoartritis (OA, o artritis degenerativa causada por el desgaste de las articulaciones) y la artritis reumatoide (RA, un tipo de artritis inflamatoria causada por la inflamación de la articulación)- tienen muchos síntomas en común. Además, existen otras formas menos comunes de artritis inflamatoria que afectan a las manos y que su médico también deberá tener en cuenta.

Tanto la artrosis como la artritis inflamatoria pueden provocar dolor, rigidez (sobre todo por la mañana), hinchazón y sensibilidad en las articulaciones de las manos. Pero las personas con formas inflamatorias de artritis, como la artritis reumatoide, pueden mostrar síntomas adicionales que no se observan en quienes padecen OA.

«Los pacientes con OA carecen del calor y el enrojecimiento en las manos que tienen los pacientes con artritis inflamatoria», dice el doctor Kevin Wayne Byram, profesor adjunto de medicina, división de reumatología e inmunología y director de la Clínica de Vasculitis de Vanderbilt en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. «Además, ambas manos suelen estar afectadas en aquellos con artritis inflamatoria, mientras que los síntomas de la OA son típicamente peores en la mano dominante del paciente».