Dolor lumbar al levantarse

Tilbakemelding

Si está leyendo esto, es probable que haya padecido lumbalgia (a veces denominada dolor lumbar o LBP, por sus siglas en inglés): es extremadamente común y la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

La discapacidad causada por el dolor de espalda es especialmente elevada en los países de renta baja y media, donde la gente puede carecer de acceso a una atención sanitaria local de calidad y donde los sistemas sanitarios invierten en combatir las enfermedades infecciosas en lugar de tratar las afecciones relacionadas con el estilo de vida.

Si eres un expatriado, hay que tener en cuenta que los sistemas de salud pública de tu país de acogida pueden no estar eficientemente equipados para tratar la lumbalgia. Y si acabas de empezar un nuevo trabajo en el extranjero o viajas con frecuencia por motivos de trabajo, la situación de alta presión combinada con las horas que pasas sentado -en un escritorio o en un avión- podría agravar el problema.

Investigaciones como el informe de Aetna International sobre la adicción a los opiáceos en EE.UU. ponen de manifiesto que estas circunstancias pueden llevar a las personas a depender de los medicamentos recetados, que alivian el dolor pero no abordan la causa principal. Por otro lado, la falta de tratamiento también puede ser peligrosa, ya que el dolor lumbar se asocia a ciertas afecciones subyacentes, a veces potencialmente mortales, como:

Despertar con dolor lumbar

Dolor sordo y punzanteEl dolor que permanece en la parte baja de la espalda (dolor axial) suele describirse como sordo y punzante en lugar de ardiente, punzante o agudo. Este tipo de dolor puede ir acompañado de espasmos musculares leves o intensos, limitación de la movilidad y dolores en las caderas y la pelvis.

Dolor que se desplaza a las nalgas, las piernas y los piesA veces el dolor lumbar incluye una sensación aguda, de escozor, hormigueo o entumecimiento que desciende por los muslos y llega a la parte baja de las piernas y los pies, también llamada ciática. La ciática está causada por la irritación del nervio ciático, y normalmente sólo se siente en un lado del cuerpo.

Dolor que empeora después de estar sentado durante mucho tiempoSentarse ejerce presión sobre los discos, lo que hace que el dolor lumbar empeore después de estar sentado durante mucho tiempo. Caminar y estirarse puede aliviar el dolor lumbar rápidamente, pero volver a la posición sentada puede hacer que los síntomas vuelvan a aparecer.

Dolor que mejora al cambiar de posiciónDependiendo de la causa subyacente del dolor, algunas posiciones serán más cómodas que otras. Por ejemplo, en el caso de la estenosis espinal, caminar con normalidad puede resultar difícil y doloroso, pero inclinarse hacia delante sobre algo, como un carrito de la compra, puede reducir el dolor. La forma en que los síntomas cambian con los cambios de posición puede ayudar a identificar el origen del dolor.

Dolor de espalda al dormir

Los artículos de Verywell Health son revisados por médicos certificados y profesionales de la salud. Estos revisores médicos confirman que el contenido es exhaustivo y preciso, y que refleja las últimas investigaciones basadas en la evidencia. El contenido se revisa antes de su publicación y en caso de actualizaciones sustanciales. Más información.

Las personas con rigidez causada por la artritis de la columna lumbar suelen tener síntomas que aumentan de forma constante a lo largo de los años. Una distensión, en cambio, suele estar relacionada con un traumatismo agudo (como levantar un peso de forma incorrecta). Esto hace que los músculos de la espalda se agarroten y se pongan rígidos.

Una distensión lumbar es la causa más común de rigidez en la espalda. Este problema se produce como resultado de una lesión en los músculos y ligamentos de la espalda que sostienen la columna vertebral. Levantar una caja pesada o hacer un ejercicio de forma incorrecta son dos ejemplos de actividades que pueden tensar la zona lumbar.

Las pruebas de diagnóstico no suelen ser necesarias a menos que la rigidez y el dolor persistan durante más de dos semanas. Si lo hacen, el médico pedirá una radiografía o una prueba de resonancia magnética (RM) para ayudar a averiguar la causa subyacente.

Dolor repentino en la parte baja de la espalda

¿Tienes dolor en la zona lumbar? No está solo. Cualquiera puede experimentar dolor lumbar en cualquier momento, incluso si no tiene una lesión previa o alguno de los factores de riesgo. No siempre es grave y a menudo puede mejorar por sí solo. Pero en algunos casos el dolor es la forma que tiene tu cuerpo de decirte que algo no va bien.

Aprenda más sobre el dolor lumbar y sus causas con el médico rehabilitador Akhil Chhatre, especializado en dolor de espalda en el Departamento de Medicina Física y Rehabilitación de Johns Hopkins.

La parte inferior de la espalda suele tener sólo cinco vértebras, menos que el cuello y la parte media de la espalda. Y estas vértebras hacen mucho trabajo. La parte inferior de la espalda es el lugar donde la columna vertebral se conecta con la pelvis y soporta el peso de la parte superior del cuerpo. Esta zona experimenta mucho movimiento y tensión, lo que puede provocar desgaste y lesiones.

La artritis de la columna vertebral -la lenta degeneración de las articulaciones de la columna- es la causa más frecuente de dolor lumbar. Todos experimentamos desgaste a medida que envejecemos, y es normal que la zona lumbar empiece a dar problemas con la edad. Al romperse el cartílago entre las articulaciones de la columna vertebral, los tejidos circundantes pueden inflamarse. La inflamación y el adelgazamiento del cartílago aumentan la fricción en las articulaciones, lo que puede provocar dolor en la zona lumbar.