El agua de mar sube la tension

La sal aumenta la presión arterial inmediatamente

Es un hecho bien establecido que el consumo elevado de sal (más de 5 gramos al día) puede provocar un aumento de la presión arterial. En los países occidentales, como el Reino Unido, la mayor parte de la sal que consumimos procede de los alimentos (en su mayoría procesados) que podemos comer a diario, como el pan, el queso o el beicon. La hipertensión puede provocar varias enfermedades crónicas, entre ellas la enfermedad arterial coronaria, una afección que puede causar un ataque al corazón. Por eso, si usted padece hipertensión, el médico suele aconsejarle que reduzca su consumo de sal.

Consumir demasiada sal no es sólo un problema en Occidente: en las zonas costeras del sudeste asiático, las fuentes de agua potable, más que los alimentos, son las responsables del elevado consumo de sal por parte de la población. Estas zonas bajas sufren frecuentes inundaciones que contaminan los estanques y los pequeños pozos de los que depende el agua potable de la población local. Como el cambio climático afecta a los patrones meteorológicos, se prevé que estas inundaciones sean más frecuentes en el futuro.

Un trabajo anterior del Imperial College de Londres demostró que la salud de las mujeres embarazadas del sur de Bangladesh podía verse afectada por beber agua con altos niveles de sal. Los investigadores descubrieron que las mujeres que bebían agua muy salada tenían 5 veces más probabilidades de sufrir preeclampsia -una enfermedad durante el embarazo caracterizada por la hipertensión- que las que bebían agua con baja concentración de sal [1, 2].

Peligros de las piscinas de agua salada

Muchas personas sueñan con vivir cerca del océano, y quizá haya una razón intrínseca para ello. Vivir en la costa puede ser bueno para la salud mental, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Exeter (Inglaterra).1 La investigación se basa en estudios anteriores que relacionan los entornos naturales con la salud mental y el bienestar, y sugiere que se puede mejorar el estado de ánimo y más si se elige vivir cerca del mar.

En EE.UU., los condados situados directamente en la costa representan menos del 10% de la superficie total (a excepción de Alaska), pero en ellos reside el 39% de la población.2 Además, cada vez más personas buscan vivir en la costa.

Según el Servicio Nacional de Océanos (NOS), la población de los condados estadounidenses situados directamente en la costa aumentó casi un 40% entre 1970 y 2010, y se calcula que aumentará otro 8% (o 10 millones de personas) de aquí a 2020.3

«Las zonas costeras están sustancialmente más pobladas que el conjunto de Estados Unidos, y la densidad de población en las zonas costeras seguirá aumentando en el futuro. De hecho, la densidad de población de los condados costeros es más de seis veces mayor que la de los correspondientes condados del interior», señaló la NOS,4 y quizá el impulso a la salud mental sea una de las razones.

¿El agua del mar aumenta la presión arterial?

Esta es una excelente pregunta si está pensando en participar en algo de Haloterapia. Como una forma de «terapia de sal» para alguien que sufre de problemas respiratorios comunes, también podría tener problemas de presión arterial alta. La mayoría de los que tienen problemas de presión arterial heredan la condición genéticamente. Las condiciones de presión arterial alta son a veces causadas por la ingesta de demasiada sal de forma regular o por tener una carrera con mucho estrés. El médico puede recomendar medicación, técnicas de relajación y una dieta baja en sal para reducirla a un rango normal.

Algunos se preguntan si la inhalación de sal durante una sesión de haloterapia puede hacer que su presión arterial aumente de forma antinatural. Es una buena pregunta que tiene una respuesta muy sencilla. No, las salas de sal de The Salt Suite® no harán que su presión arterial se eleve. Incluso con las partículas de sal en nuestras salas que tienen una concentración 10-15 veces mayor que el aire normal del mar, no tiene que preocuparse de que afecte a su presión arterial.

Los descalcificadores de agua con potasio y la hipertensión arterial

La sal de mesa comercial está formada principalmente por cloruro de sodio, un compuesto mineral electrolítico que afecta directamente a la presión arterial humana. Cuando usted consume sal, ésta se disuelve en el líquido de los alimentos y en el fluido estomacal, y su cuerpo absorbe los minerales cuando llegan al intestino delgado. El tiempo de digestión depende de lo que haya comido y de la rapidez con que el estómago vacíe el contenido de los alimentos en el colon. En ese momento, el elemento sodio cumple su función metabólica en el equilibrio de los fluidos, lo que aumenta inmediatamente su presión arterial como efecto secundario.

En cuanto el sodio entra en el torrente sanguíneo desde el intestino, cambia el equilibrio de electrolitos, provocando un cambio en los fluidos corporales. Los fluidos abandonan las células y los espacios intercelulares y pasan a la sangre, para ayudar a restablecer la proporción de minerales electrolíticos y fluidos corporales necesaria para la homeostasis. El volumen adicional que fluye por los vasos sanguíneos ejerce una mayor fuerza y empuja la presión arterial hacia arriba.

Al mismo tiempo, el sistema cardiovascular indica a los riñones que eliminen más sodio del organismo. Lo hace excretando más orina o aumentando la concentración de sodio en la orina. Un organismo sano realiza esta función a diario cuando la ingesta de sodio y potasio se mantiene dentro de un rango determinado. El potasio, otro mineral electrolítico, reduce los efectos del sodio en la migración de fluidos.